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NUEVOS TRATAMIENTOS / Descubren 33 variantes genéticas ligadas al trastorno bipolar

El mayor estudio para investigar la heredabilidad del trastorno bipolar, que ha incluido a más de 400.000 personas, ha identificado 33 variantes genéticas asociadas con la enfermedad, lo que ayudará a desarrollar nuevos tratamientos.

El trastorno bipolar es una enfermedad mental que se caracteriza por la aparición de episodios de tipo depresivo que se alternan con episodios de manía o hipomanía y que se estima que afecta a entre 40 y 50 millones de personas en el mundo. Sin un tratamiento adecuado tiene un gran impacto en la calidad de vida de los pacientes y puede deteriorar tanto su desempeño laboral, como sus relaciones sociales y familiares.

Esta enfermedad se produce a consecuencia de una compleja interacción entre factores biológicos y ambientales, pero se ha demostrado que tiene una heredabilidad elevada, que se estima entre un 60% y un 85%. Ahora, un nuevo estudio de asociación del genoma completo (GWAS) en el que se han analizado datos de más de 400.000 personas ha permitido identificar 33 nuevas variantes genéticas asociadas con este trastorno mental.

En la investigación, que se ha publicado en Nature Genetics, han participado los grupos del CIBER de Salud Mental (CIBERSAM) liderados por Eduard Vieta, en el Hospital Clínic-IDIBAPS, y José Antonio Ramos-Quiroga, en el Hospital Universitario Vall d’Hebron, en el marco del Grupo de Trabajo en Trastorno Bipolar del Psychiatric Genomics Consortium.

Sus hallazgos ayudarán a conocer mejor el origen y los mecanismos biológicos que intervienen tanto en la aparición, como en la evolución de la enfermedad, y suponen un impulso para investigar nuevas dianas terapéuticas y para comprobar si ciertos medicamentos ya aprobados para tratar otros problemas de salud son eficaces en el tratamiento del trastorno bipolar.

De las 64 variantes genéticas que identificaron los investigadores, 33 eran totalmente novedosas y estaban asociadas al trastorno bipolar. En concreto, encontraron variantes en relación a genes involucrados en vías biológicas específicas relacionadas con la comunicación neuronal y la señalización del calcio, que en ambos casos son fundamentales para un óptimo funcionamiento del sistema nervioso central.

Con información de la revista webconsultas.com

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